让端粒体无限延长,是否就能够让人类永生?

繁衍生息,生老病死,自古就如此。然而,求生的欲念也一直牵着人类的鼻子——对永生的追求。从古埃及的金字塔木乃伊到中国道教的仙丹神炉,都能体现出古人对于永生的渴望。...


繁衍生息,生老病死,自古就如此。然而,求生的欲念也一直牵着人类的鼻子——对永生的追求。从古埃及的金字塔木乃伊到中国道教的仙丹神炉,都能体现出古人对于永生的渴望。然而现代人呢?现代人对于死亡就更加地恐惧、更加地迷茫。每个濒死的患者都会穷尽手段、竭尽家产,只为延长自己的生命,哪怕几天也好。而真正高寿的老者却对死亡看得平淡。

为何人类会死?

要记住,人不止是一个个体,更是由数以亿计的细胞和微生物组成的超级聚合体。这么复杂的一个聚合体,死那么几个甚至几万个细胞都是无所谓的。毕竟每时每刻我们的皮肤细胞就在衰败、死亡、凋落,自人出生到死亡,一刻不停。显然,如果人要死亡,组成人的细胞就要全部或大部死亡。而细胞也不彪不傻,准确地说,自然界每一个拥有活性的生物没有一个会随意的主动赴死。细胞的求生欲望比人类意识强多了,只不过前者是通过复杂的化学反应造成的。所以,想让细胞死亡,只有两种方式,一种是提前编码,好让其在规定时刻死亡,其次就是对细胞进行破坏,使其丧失存活能力。


前者的死亡叫“凋亡”,而后者的死亡叫“死亡”。

细胞凋亡好说,这是一种牺牲小我保全大局的一种做法,也能反映出DNA的“自私”与“无情”。就像刚才提到的人体表皮细胞一刻不停地就是在“凋亡”。而细胞死亡,除去被细菌病毒等入侵外,自己突然“脑子抽了”也可能死亡,基因突变。不过这种方式的死亡是被自家人——免疫细胞干掉的。这种方式加上“被细菌病毒入侵”可以看做是非正常死亡,而在细胞死亡中,也有那么一种比较“正常”的方式。


端粒体。

端粒体是在人类DNA末端的一种无用的脱氧核糖核酸编码。说其无用,主要是因为在细胞生命活动中,其脱氧核糖核酸编码不起到转录mRNA的方式,也就更不会翻译出蛋白质。但根据“生物身上存在即合理”原则,端粒体的存在自然有其用处。

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